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FREE CBC from political interference

May 8, 2013

FOR IMMEDIATE RELEASE

Ottawa – No public broadcaster in any free and democratic country anywhere in the world faces political interference with its editorial independence as proposed for the CBC in Bill C-60.

A down payment of more than 120,000 signatures on petitions calling for a FREE CBC were delivered to Parliament Hill today, in a show of concern about the Harper Conservative’s plan to compromise CBC’s editorial independence.

Bill C-60, the government’s latest Omnibus Budget legislation, would make the Prime Minister the ultimate boss of all of the CBC’s employees if the government takes control of collective bargaining at the CBC as Bill C-60 proposes to do.

“With ultimate control of the salaries and working conditions of all CBC employees in the hands of the government, at a minimum CBC will have to contend with the perception that its editorial decisions may be politically motivated,” said Ian Morrison, spokesperson for the watchdog group Friends of Canadian Broadcasting.

The FREE CBC petitions are a project of Friends of Canadian Broadcasting and Leadnow.ca in association with SumOfUs.org.  The groups are calling on the government to remove from Bill C-60 provisions allowing unprecedented political control of the national public broadcaster.

“This isn’t about money. The CBC has demonstrated that its wage increases have consistently lagged behind the industry average. It’s about the government’s wish to control the CBC,” said Jamie Biggar, Executive Director of Leadnow.ca.

The Harper Conservatives have stacked the CBC’s Board of Directors with people who have donated to the Conservative Party.  Seven of the twelve current members of the Board have contributed to the Conservative Party.

“Canadians have a right to an independent, high quality media free from political influence. These signatures should be a strong signal to the government to back off its plan to compromise CBC’s independence,” said Angus Wong, Canadian campaigner for SumOfUs.org.

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For information: Jim Thompson 613-447-9592

Friends Leadnow SumofUs

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May 8, 2013 — Speech: FREE CBC from political interference Budget Omnibus Bill C-60
In a press conference on Parliament Hill, FRIENDS spokesperson, Ian Morrison, says that when the government takes control of collective bargaining at the CBC, as Bill C-60 proposes to do, the Prime Minister will become the ultimate boss of all of the CBC’s employees.

May 8, 2013 — Blog Post: Photos: Delivery of the FREE CBC petition signatures
FRIENDS was on Parliament Hill to present a copy of the FREE CBC petition signatures to members of the government and opposition parties and to hold a press conference.

Libérez Radio-Canada de l’ingérence politique

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE
Le 8 mai 2013

Ottawa (le 8 mai 2013) – Aucun radiodiffuseur public d’un pays libre et démocratique – à  l’échelle mondiale – ne fait face à une ingérence politique dans son indépendance éditoriale équivalente à ce qui est proposé pour Radio-Canada dans le projet de loi C-60.

La pétition Libérez Radio-Canada, déposée au Parlement aujourd’hui, est signée par un premier groupe de 120 000 Canadiens inquiets de l’intention du gouvernement Harper de compromettre l’indépendance éditoriale de Radio-Canada.

C-60, le dernier projet de loi omnibus d’exécution du budget, ferait du Premier ministre le patron ultime de tous les employés de Radio-Canada en remettant au gouvernement le contrôle de toutes les négociations de conventions collectives à Radio-Canada.

« Une fois le contrôle ultime de la rémunération et des conditions de travail de tous les employés de la Société entre les mains du gouvernement, à tout le moins Radio-Canada devra composer avec la perception que ses décisions éditoriales peuvent être politisées, » a déclaré Ian Morrison, porte-parole du groupe chien de garde les AMIS de la radiodiffusion canadienne.

La pétition Libérez Radio-Canada est une initiatives des AMIS et d’À l’action, en association avec sumofus.org. Les groupes exhortent le gouvernement d’amender le projet de loi C-60 pour enlever les provisions sans précédent qui permettraient le contrôle politique du radiodiffuseur public national.

« Il ne s’agit pas d’une question d’argent. Radio-Canada a démontré que ses augmentations de salaire tirent de l’arrière par rapport aux normes de l’industrie. Il s’agit du désir du gouvernement de contrôler Radio-Canada, » selon Jamie Biggar, Directeur exécutif d’À l’action.

Les Conservateurs Harper ont truffé le Conseil d’administration de Radio-Canada de donateurs au Parti conservateur. Sept des douze membres du Conseil ont contribué au Parti.

« Les Canadiens ont droit à des médias indépendants de qualité et libre d’influence politiques. Ces signatures devraient signaler fortement au gouvernement de retirer son projet de compromettre l’indépendance de Radio-Canada, » selon Angus Wong, directeur de campagne au Canada pour SumOfUs.org.

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For information: Jim Thompson 613-447-9592

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